山羊当上消防员?羊:顺嘴就变成了森林灭火英雄

在智利的南部城市圣胡安娜,有一群特殊的消防员:山羊。

它们可不是什么卡通形象或者吉祥物,而是真的立下大功的“消防羊”!2月,当地在热浪和干旱下爆发了一场严重的森林大火,44万公顷的土地被野火吞噬,造成了数十人身亡,数千人受伤,但是,城市里16公顷的公园却幸存了下来,成为了少数剩下的绿地,而这则是这群山羊的功劳。

山羊成为了预防火灾的好帮手。|Pixabay

这群山羊来自“Buena Cabra”(好山羊)项目,专门用来灭火,而它们灭火的方式,则是靠嘴(?)它们可以有计划性地吃掉易燃的杂草,清理植被,为当地建立防火带。

虽然这种方法听起来很离谱,不过看起来真的很有效!在灭火这件事上,羊羊可不是开玩笑的。

当消防员?山羊可是专业的|Pxiabay

早在1993年,拉古纳海滩就曾用几百头牛群的进食能力,来控制灌木丛的生长。2009年,一批消防羊“上岗”了,位于美国科罗拉多州的生态服务公司Ewe4ic让山羊在火灾来临之前吃掉易燃的干草,而在山火频发的亚利桑那、加利福尼亚州等美国西部地区,山羊也被集合起来,用以降低发生火灾的风险。

当时,美国内布拉斯加大学还发过一篇文章,标题就叫《靠山羊阻止或减少火灾,不是开玩笑!》(Prevent or Reduce Fire with Goats: No Kidding!),其中就提到了用山羊、奶牛做消防员,来进行实验的Kathy Voth,她和团队成员发现,17只山羊只要14天就能清理掉一个大牧场的杂草,建立防火带,如果之后杂草长出来,那就让它们继续吃掉就好了。

被羊羊清理过的草地。|参考资料8

于是后来,她和犹他州的一个消防部门合作,让30只羊羊成为了消防工作人员,维护当地的植被,建立防火带。大家都觉得这种方法很简单可行,清理的效果也很好。

近年来,越来越多的组织开始使用山羊消防员,研究也证明,这种办法的确有效。在地中海气候的希腊,科学家发现该地传统和丰富的生物——山羊和绵羊似乎是隐形的救火英雄。羊羊的数量越多,这片区域发生野火的频率就会越低。

还有一些研究发现,野火频发主要是由于一些“精细燃料”,比如树叶、树枝和野草,它们有着较大的表面积和体积比,会加快山火蔓延速率。而山羊则刚好以这些为食。

洛杉矶一个地区的消防队长就说,山羊在消防这方面,可比除草机强多了。一方面是因为它们很会爬山,只要围上合适的围栏(如今常用暂时性的电围栏),就可以自己行动,啃出一条防火带,不用人力推着除草机费力地爬上爬下。另外,它们更爱吃的是加剧野火的杂草、树叶和入侵植物,能做出更“专业”的清理。

总而言之,不仅仅是智利,世界上许多地区都已经雇佣了羊羊消防员,它们比割草机更安静,对环境更温和,而且成本低,饭量大,还不怎么挑食。

工作中,勿扰|riversideparknyc.org

如今,灭火山羊遍布美国加州、科罗拉多州等各个地区;西班牙巴塞罗那雇佣了290只消防羊羊;智利的“好山羊”项目中,山羊消防员的数量已经从16只增加到了150只。

除此之外,山羊也承担了一些新的业务。比如在纽约州和马里兰州,山羊成了“天然除草机”受到市政机构雇佣,用来清除入侵植物,比如英国常春藤、艾蒿、毒藤等。还能顺便用粪便增加一下土壤的肥力(?)

被除草羊清理前后|riversideparknyc.org

在全球变暖,导致野火频发的季节,这样的需求越来越多,在加州,人们甚至开始为驱赶山羊的农业工人支付更多加班费,让山羊加班加点地建造防火带。一家牧羊公司的负责人说,“由于气候变化,火灾每年都变得更加严重。没有机器可以代替山羊做的事。”

让我们说,谢谢羊羊。

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